Лишь 27% американцев являются противниками смертной казни. Однако, как выяснили аналитики агентства YouGov, единодушия по этому вопросу среди американцев разных поколений нет. В возрастной группе от 18 до 29 лет  социологи установили примерно равные доли сторонников (45%) и противников (41%) исполнения смертных приговоров. Дискуссии по поводу допустимости смертной казни, которая узаконена в некоторых штатах, ведутся в США уже не первое десятилетие.  С новой силой споры вспыхнули после того, как министр юстиции Эрик Холдер призвал к временному прекращению всех казней в стране до тех пор, пока Верховный суд решает вопрос: является ли  конституционным применение в отношении приговорённых смертельных инъекций тиопентал натрия. Верховный суд  принял к рассмотрению этот вопрос в связи с эмбарго Европейского союза на поставку смертельного препарата в США.